Voyager 1 ha llegado a la “autopista magnética” que conduce al espacio interestelar

Voyager 1 ha llegado a la "autopista magnética" que conduce al espacio interestelar
Voyager 1 ha llegado a la “autopista magnética” que conduce al espacio interestelar

SAN FRANCISCO (Reuters) – La larga vida de la nave espacial Voyager 1, que se dirige hacia afuera del sistema solar, ha llegado a la “autopista magnética” que conduce al espacio interestelar, dijeron científicos el lunes 3 de diciembre.

La sonda, lanzada hace 35 años para estudiar los planetas exteriores, está a unos 11 mil millones de millas (18 millones de kilómetros) de la Tierra. A esa distancia, las señales de radio viajan a la velocidad de la luz tomando 17 horas para llegar a la Tierra. (La luz se mueve a 186,000 millas por segundo).

El Voyager 1 será el primer objeto artificial en salir del sistema solar.

Los científicos creen que el Voyager 1 se encuentra en una zona donde las líneas del campo magnético del sol se conectan con las líneas del campo magnético del espacio interestelar.

No se sabe con precisión cuánto tiempo tomará para que la sonda cruce la llamada “carretera magnética”, pero se cree que es la última capa de una frontera compleja entre la región del espacio bajo la influencia del sol y del espacio interestelar. “Nuestra mejor estimación es que tome desde sólo unos meses hasta un par de años en cruzar”, dijo Stone.

El Voyager 1 pasó la esfera exterior del sistema solar, una región llamada la heliosfera, en 2004 y pasó a la región donde el flujo supersónico de partículas del sol – el llamado “viento solar” – lo desaceleró generando turbulencia.
Esta fase del viaje duró 5.5 años. Posteriormente el viento solar dejó de moverse y campo magnético se fortaleció.
Con base en un instrumento que mide las partículas cargadas, el Voyager entró en la autopista magnética el 28 de julio de 2012. La región estuvo en proceso de cambio alrededor de un mes y se estabilizó el 25 de agosto.
Cada vez que el Voyager intentó entrar en la carretera, el campo magnético se fortaleció, pero su dirección se mantuvo sin cambios. Los científicos creen que la dirección de las líneas del campo magnético se desplazarán cuando la sonda finalmente entre al espacio interestelar.

Otras pistas de que el Voyager ha alcanzado el espacio interestelar podría ser la detección de bajos rayos cósmicos de energía y una dramática disminución gradual de la cantidad de partículas solares, dijo Stone.

El Voyager 1 y una nave hermana, el Voyager 2, se pusieron en marcha con 16 días de separación, en 1977 para los primeros sobrevuelos de Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.
El Voyager 2, viajando por un camino diferente del sistema solar, ha experimentado cambios similares, aunque más graduales en su entorno comparado con el Voyager 1. Los científicos no creen que el Voyager 2, que está a unos 9 mil millones millas (14.5 millones de kilómetros) de la Tierra, ha llegado a la carretera magnética.

(Editado por Lisa Shumaker)

Fuente: yahoo.com

Traducido por el equipo de espacio evoluciona

¿Qué te preguntas ahora que conoces que el viaje del Voyager 1 y del Voyager 2 ha estado sucediendo durante los últimos 35 años?

¿Qué te inspira el saber que hay un objeto creado por el Ser Humano que hoy se encuentra enviando información a millones de kilómetros de donde tú te encuentras?

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